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草药真的对我们的健康有好处吗?

发布时间:2019-08-13 08:36:33   编辑:移动互联网   阅读次数:

  草药在疾病治疗中应用越来越广,尽管在一系列政策的规范下,草药的安全性和质量有了一定的保证,然而对于草药的疗效的证据较少。本文将介绍草药在一些疾病治疗中的应用及相关试验证据。

  草药占有数百万英镑的市场,约1/4人口都在使用它们。然而它们是否真的有效?让我们来看一些证据。

  试验显示金丝桃与处方抗抑郁药一样有效。 图片来源:Alamy

  在英国,约1/4成年人使用草药,草药占有至少4.85亿英镑市场份额,并得到查尔斯王子的大力支持。在最近公布的一封他于2005年写给首相布莱尔的“黑蜘蛛”信件中,王子强烈要求延迟实施欧盟对草药的限制:“我想我们双方都认为这一措施是小题大做。”然而,大众对于草药的安全性、标准化、草药与其他药品的相互作用较为关注,也很担心草药被夸大宣传而缺乏实际的疗效证据,因此人们试图对草药和相关执业医师进行有效规定管理。

  艾克斯特大学(Exeter University)替代医疗领域的名誉教授埃查德 厄恩斯特(Edzard Ernst)表示,对于草药,应该用与传统药物一致的标准进行评判:“如果能证明一种疗法利大于弊,就应该考虑进行常规使用。”问题是,在没有合适的临床试验的情况下,很难说一种药物是否有效,而试验费时费财,同时也很难设计,这些困难对于小制造商尤为明显。

  自2011年起,英国所有的草药产品进入流通市场前,必须经过英国药品和健康产品管理局(Medicine and Healthcare Products Regulatory Agency,MHRA)注册,并得到传统草药产品注册文号(THR)。英国药品和健康产品管理局通常要求药物质量达标,具有充足的安全性及有效性,然而在草药的案例中,提供有效性的证据很难,所以只要求提供质量、安全性及病人信息的证据。因此,这一过程就禁止了上百种可能具有危险性的产品的出现,这可能会让人稍稍安心一些。

  然而,草药药剂师进行一对一咨询并提供他们生产的药品时,只要不包含违禁物质,并不需要资格证书。药剂师可以自由地加入一系列草药从业组织中的一个,但这些组织并没有实际的影响力。即使有些草药药剂师由于不良行医行为而被行业组织除名,仍不能阻止他们在大街上营业。

  因此,从好的方面看,如今英国的非处方草药在固定剂量上安全可得,然而究竟是否有证据表明它们有效?

  抑郁症

  英国每年销售150万包金丝桃(金丝桃提取物)。试验表明金丝桃比安慰剂更有效,且在治疗轻中度抑郁症方面与像“百忧解”(Prozac)这样的处方抗抑郁药一样有效。虽然金丝桃在通常情况下很安全,然而它可与其他药品如避孕药互相影响。因缺乏高质量研究,儿童及孕期或哺乳期妇女不推荐使用。

  很多用于治疗癌症的药品取自植物,如长春新碱取自长春花。图片来源:Alamy

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  癌症

  位于伦敦的帝国理工学院的癌症药物教授贾斯廷 斯特宾(Justin Stebbing)表示,很多人在不再信任传统药物可以治疗他们的疾病时,会转而使用草药和替代疗法。

  “我们需要关注癌症治疗的全部选择——食疗,抗炎症药物及其他——看它们与化疗的适合程度。很多用于治疗癌症的药源自植物,如取自紫杉木的紫杉醇和取自长春花的长春新碱。” 草本植物水飞蓟可能具有保肝效果,故在化疗过程中对病人可能有用。“这绝对值得进行进一步研究。”他说。

  绝经

  黑升麻和红三叶草常用于女性绝经期潮热的治疗。标准化的草药配方是安全的,然而并没有证据证明它们比安慰剂更有效。一个小规模研究显示,相比于对照组,得到营养和生活方式建议及特制草药配方的15名妇女,在性冲动和潮热方面有所改善。

  芦荟用于糖尿病患者降低血糖。 图片来源:Alamy

  糖尿病

  很多糖尿病患者使用天然草药和香料以降低血糖,包括芦荟、覆盆子提取物、苦瓜、姜、肉桂和秋葵等等。然而用草药降糖有风险,不仅仅在于它们可能并不能有效控制血糖,还在于它们可能有效,但效果不稳定,因此在与传统降糖药物如胰岛素一起使用时反而会导致低血糖。

  印度草药医生使用的是草药和生活方式建议相结合的方式。科克伦协作组织(The Cochrane Collaboration)对印度草药(Ayurvedic medicines)治疗糖尿病进行的七项试验进行了总结,得到一些积极结果也并无严重副作用,然而没有得出明确结论。现已发现在网购得到的印度草药中,高达1/5的产品存在有害元素(包括铅、汞和砷)超标风险。

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  哮喘

  一些草药疗法可能在治疗哮喘上有效。科学家对17个使用草药制剂(中药和印度草药)治疗哮喘的随机对照试验进行分析,发现在超过半数的试验中哮喘有显著改善。这些草药包括印度娃儿藤、大麻及其他草药的干叶提取物,但分析并未指出哪种草药有效。然而很多草药会与常规疗法相互作用,如金丝桃可降低哮喘缓解剂氨茶碱的疗效,使症状可能加重。草药学家经常囤积蜂王浆用于出售,号称可以治疗哮喘及其他症状。然而由于蜂王浆的服用者出现了一些严重,有时甚至致命的哮喘和过敏发作报道,英国哮喘组织(Asthma UK)强烈建议哮喘及过敏患者不要服用蜂王浆。

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  肠易激综合征(IBS)

  大量肠易激综合征患者使用草药辅助控制腹泻、腹胀及腹部绞痛的症状。中医使用包括大黄、红橘、小豆蔻及甘草的配方和至少五种的草药。个别草药可以用于缓解特定症状,即使证据有限,英国医生也会开薄荷油胶囊以治疗肠易激综合征中的腹胀与绞痛。普遍认为姜能缓解反胃恶心的症状,有证据表明其对于孕吐和晕船的效果好于安慰剂,却不足以证明其在肠易激综合征中的作用。Iberogast是九种草药和植物提取物组合而成的药物,经研究表明可在副作用最小化下有效治疗消化不良和肠易激综合征。

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